T-34 : O tanque soviético que mudou o mundo

No verão de 1940, o T-34 soviético saiu da linha de montagem. Cinco anos depois, rolou pelas ruas de Berlim.

Em Junho de 1941, o exército de Adolf Hitler invadiu a Rússia durante a Operação Barbarossa, a maior invasão da história. O Exército Vermelho estava mal organizado, mal preparado e atordoado por uma rápida Blitzkrieg, que destruiu sua força aérea no chão e cercou e aniquilou grupos inteiros do exército.

Mas nem tudo correu ao jeito dos alemães. As forças nazis foram pegas de surpresa por um novo tanque soviético, o T-34, que avançou sobre as forças alemãs ‘como um monstro pré-histórico’, encolhendo o fogo de meia dúzia de tanques alemães.

alvez o mais admirado blindado soviético. A existência de exemplares em boas condições permite vê-los em lugares e eventos como no desfile do Dia da Vitória

“Tenente. O tanque de Steup atingiu o T-34, uma vez a cerca de 20 metros e quatro vezes a 50 metros … sem nenhum efeito perceptível ”, escreveu um oficial.

O T-34 parecia impermeável às armas alemãs e capaz de destruir tanques alemães com facilidade. O comandante do Panzer, general Heinz Guderian, viu as pesadas perdas infligidas pelo T-34 e percebeu o que era um divisor de águas, ultrapassando seus próprios Panzer IIIs e IVs.

“Até aquele momento, tínhamos desfrutado da superioridade dos tanques, mas agora a situação estava invertida”, escreveu Guderian. “A perspectiva de vitórias rápidas e decisivas estava desaparecendo em consequência.”

Essa máquina produzida em massa de armas, canhões e aço ajudaria a selar o destino do Terceiro Reich e, 80 anos depois, sua influência ainda pode ser sentida no campo de batalha. Mas o T-34 também é um paradoxo de 26 toneladas. Porque, embora seja considerado um dos tanques mais influentes já criados, alguns especialistas o consideram pouco mais do que uma armadilha mortal construída à pressa.

 

A verdade, como a maioria das coisas, está em algum lugar no meio.

Anos antes da Operação Barbarossa, os tanques soviéticos T-26 haviam superado facilmente os tanques alemães e italianos durante a Guerra Civil Espanhola. Mas eles tinham algumas fraquezas inaceitáveis. O grande problema era que o T-26 era facilmente destruído por armas antitanques leves e até armas improvisadas, como coquetéis molotov.

“Esses tanques sofrem pesadas perdas sem falhas”, escreveu o ministro da Defesa Voroshilov em 1937.

Em resposta, os estrategas do Exército Vermelho elaboraram especificações para um novo tanque médio de 26 toneladas, que seria rápido e móvel, mas também muito melhor protegido. Também carregaria um canhão maior que o T-26, dando-lhe a capacidade de enfrentar fortificações e tanques inimigos.

Este foi um conceito revolucionário. Anteriormente, os tanques eram pesados ​​navios de guerra ou tanques rápidos, mas frágeis, portanto, combinar velocidade, protecção e poder de fogo em um único pacote era um grande desafio e exigiria um design inovador. Stalin assinou o pedido para iniciar a produção em Abril de 1940 e, em Junho, os primeiros T-34 estavam saindo da linha de produção.

O aspecto mais marcante da aparência do T-34 foram suas superfícies angulares. Em vez de ser uma caixa de metal básica, como os tanques anteriores, o T-34 foi cuidadosamente projectado para apresentar faces de armaduras inclinadas às conchas recebidas. Golpear em ângulo teve dois efeitos: aumentou a espessura da armadura que uma concha tinha que penetrar, e o ângulo oblíquo significava que era provável que uma concha olhasse mais do que passasse.

Os soviéticos também desenvolveram um novo tipo de aço para a armadura do T-34. Pesquisadores da fábrica de Mariupol, na Ucrânia, passaram anos na liga especial MZ-2, que combinava dureza com ductilidade e a capacidade de comprimir sem quebrar, para não quebrar nem ceder. Essa combinação de aço e inclinação foi incrivelmente eficaz.

“Uma determinada equipe de armas de 37 mm relatou disparar 23 vezes contra um único tanque T-34, apenas conseguindo atolar o anel da torre do tanque”, afirmou um oficial alemão.

Enquanto outros tanques estavam armados com canhões de 50 mm (2 polegadas) de calibre disparando cartuchos de seis libras, o T-34 embalou uma nova arma de 76 mm (3 polegadas), o F-34. Isso disparou um projéctil de 14 libras, capaz de perfurar duas polegadas de armadura de aço a 1.000 jardas. O T-34 também disparou o alto explosivo F-354 para derrubar prédios ou bunkers.

Quando os alemães introduziram novos tanques como o Tiger, com protecção cada vez mais pesada, os soviéticos equiparam o T-34 com uma montagem de torre grande e uma arma ainda maior, a ZiS-S-53 de 85 mm, que permaneceu eficaz durante a guerra e muito depois .

Além do armamento principal, o T-34 também carregava duas metralhadoras, uma no casco e outra coaxial com a metralhadora, para combater a infantaria a menor distância. Mais tarde, os T-34 tinham pistolas nos dois lados da torre, se os combates chegassem realmente perto.

O terceiro aspecto foi a mobilidade com o motor V12 de 8,3 litros e 500 cavalos de potência do T-34, proporcionando uma impressionante velocidade máxima de 55 km / h. O desempenho entre países era vital e as faixas largas especiais não exerciam mais pressão no solo do que uma pegada humana. Isso permitiu que o T-34 atravessasse lama e neve profundas, onde os panzers alemães esbarravam, uma vantagem crucial nas ‘estações da lama’ da primavera e outono da Rússia.

O T-34 foi projectado como um veículo de baixo custo para ser produzido em massa em grandes números. Na época da invasão alemã, os soviéticos tinham cerca de 1.000 do novo tanque. Muitos milhares mais logo se seguiram.

O T-34 foi a espinha dorsal do Exército Vermelho durante a épica Batalha de Kursk, em 1943, a maior batalha de tanques já travada. O plano alemão era romper e cercar um grupo do Exército Vermelho, como haviam feito com sucesso no início da guerra. Dessa vez, os soviéticos contra-atacaram. Com a ordem “Stal! Stal! Stal! (“Aço! Aço Aço!”), O general Rotmistrov ordenou que o 5º Exército Tanque de Guardas entrasse em acção na ponte de Prokhorovka, mantida por tanques pesados alemães.

“Cerca de 150 a 200 metros à minha frente apareceram quinze, depois trinta e depois quarenta tanques. Finalmente, havia muitos deles para contar “, escreveu um oficial alemão.

As forças soviéticas e alemãs fecharam-se a curto alcance, onde a mobilidade superior dos T-34 ficou clara.

“Privados do tumulto de sua vantagem no poder de fogo, que eles desfrutaram no início da ofensiva no confronto com nossas outras formações blindadas, [os alemães] agora estavam completamente surpresos com os tanques T-34 soviéticos a distâncias mais curtas” Rotmistrov escreveu.

O Exército Vermelho ainda sofreu baixas pesadas, mas impediu o avanço alemão e a ponta da ponte Prokhorovka se tornou um ponto de virada. Era o fim da ofensiva estratégica alemã, a maré virava e logo caía nas ruas de Berlim.

O general alemão von Kleist chamou o T-34 de “o melhor tanque do mundo” e sugeriu que o Reich o copiasse em vez de projectar o seu. Enquanto essa ideia foi descartada, a armadura inclinada do T-34 teve uma forte influência no futuro tanque alemão, o Panther.

“Não tínhamos nada comparável”, escreveu o general von Mellenthin sobre o fracassado ataque de 1941 a Moscovo. “Eles [T-34s] tiveram um grande papel na defsa da capital russa”.

Embora o T-34 possa ter sido um vencedor da guerra, ele apresentava falhas sérias. A pequena torre só podia acomodar dois tripulantes, de modo que o comandante do tanque também actuava como artilheiro, limitando severamente a consciência situacional em combate.

A cabine também estava lotada, com analistas do Exército dos EUA surpresos que a tripulação pudesse entrar enquanto usava roupas de inverno. A falta de amortecedores fez uma viagem difícil ao viajar pelo país, e o interior era extremamente alto, tornando as viagens prolongadas muito cansativas.

Pior do ponto de vista de combate, o comandante e o motorista tiveram problemas para enxergar fora do tanque. Um panzer alemão tinha muito mais probabilidade de ver primeiro e atirar primeiro. A maioria dos primeiros T-34 não possuía rádio, então outros veículos no pelotão se comunicavam com bandeiras ou apenas seguiam o líder.

A caixa de câmbio fez com que as mudanças de marchas trabalhassem muito e os motoristas carregavam uma marreta para quando ela ficava presa. A engenharia foi ruim em comparação com outros tanques do período, e os T-34 foram afectados por problemas mecânicos. Avarias eram comuns, e algumas equipas chegaram a levar uma transmissão sobressalente, pois falhavam com tanta frequência. Os trilhos eram feitos de metal leve e muitas vezes apareciam nos danos da batalha ou no simples desgaste, deixando a tripulação presa no campo de batalha.

O tanque dos sonhos para generais pode ser uma armadilha mortal para os soldados. Os primeiros T-34 tinham apenas uma escotilha de torre, que era pesada e difícil de abrir. Se o tanque fosse atingido, era improvável que as equipas saíssem antes de explodir. A escotilha pesada única foi substituída por uma escotilha de torre mais leve em 1942, melhorando significativamente as taxas de sobrevivência da tripulação.

A protecção também não foi óptima. Um estudo metalúrgico do Exército dos EUA descobriu que a armadura do T-34 tinha alta dureza, mas era quebradiça, tornando-a vulnerável a armas alemãs mais poderosas mais tarde. Se atingido com força suficiente, o metal tendia a “lascar”, o que significa que um golpe não penetrante regou o compartimento da tripulação com lascas de metal de alta velocidade.

Até os extintores de incêndio podem ser perigosos. Uma análise da CIA observou que os extintores enchiam o espaço da tripulação com tetracloreto de carbono tóxico, que o sistema de ventilação não conseguia limpar rapidamente. Presumivelmente, a ideia era salvar o veículo valioso e não a tripulação.

Outro estudo do Exército dos EUA de um T-34 concluiu que a qualidade e os materiais gerais da construção eram ruins e a classificaram como inferior aos tanques americanos em termos de facilidade de direcção, manobrabilidade, confiabilidade e manutenção – em suma, um limão entre os tanques.

Desde a Segunda Guerra Mundial, os analistas do Ocidente criticam o T-34, alguns chamando-o de “o tanque mais sobrevalorizado” da guerra. Muita análise detalhada foi gasta na tentativa de mostrar que o desempenho do T-34 em ação não era realmente tão bom.

No entanto, o fato é que o Exército Vermelho venceu a guerra na Frente Oriental, em grande parte graças ao grande número de tanques. Um número fenomenal de T-34s foi construído ao longo de sua vida útil, mais de 84.000 no total, em comparação com apenas 1.347 do famoso tigre alemão e 48.000 Shermans – o tanque americano mais produzido.

As equipas de tanques do Exército Vermelho eram mal treinadas e inexperientes em comparação com seus oponentes alemães. A liderança deles era notoriamente fraca, em parte como resultado das expurgas de Stalin do corpo de oficiais. Tão inevitavelmente, os soviéticos perderam muitos tanques. Mas eles venceram a guerra porque conseguiram construir mais do que perderam, graças ao design simples e prático do T-34.

Muitos tanques da Segunda Guerra Mundial estavam obsoletos no final da guerra. Até o M4 Sherman dos EUA foi substituído em 1949. Mas o T-34 permaneceu em serviço por décadas, e mesmo agora os T-34 ainda podem ser encontrados soldados nos arsenais de países como Namíbia, Bósnia e Herzegovina e Laos. Em 2014, dois brincalhões invadiram um T-34 num memorial de guerra na Ucrânia e conseguiram dar partida no motor, testemunho da robustez da construção.

Mas o maior legado do T-34 foi mudar a direcção do design do tanque. Enquanto os alemães experimentavam tanques pesados como o Tiger e sonhavam com veículos ainda maiores, esses provavam ser um beco sem saída evolutivo. Oitenta anos após o primeiro T-34 sair da linha de produção, os tanques modernos – incluindo o maior e mais recente M1 Abrams – seguiram a fórmula de velocidade, armadura inclinada e um poderoso canhão do T-34.

O T-34 era um tanque excelente e terrível. O argumento provavelmente durará outros 80 anos.

Fonte: popularmechanics.com

Tradução: Military Series

Recommended For You

About the Author: Redacção

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *

Ao continuar a usar o site, você concorda com o uso de cookies. mais informação

As configurações de cookies deste site estão definidas para "permitir cookies" para oferecer a melhor experiência de navegação possível. Se você continuar a usar este site sem alterar as configurações de cookies ou clicar em "Aceitar" abaixo, estará concordando com isso.

Close