Wehrmacht – As Forças Armadas do Terceiro Reich

A Wehrmacht (em alemão: “poder de defesa”) as forças armadas do Terceiro Reich. Os três principais ramos da Wehrmacht foram o Heer (exército), Luftwaffe (força aérea) e Kriegsmarine (marinha).

Após a Primeira Guerra Mundial, o Tratado de Versalhes aboliu o recrutamento na Alemanha, reduziu o tamanho do exército alemão para 100.000 tropas voluntárias, limitou drasticamente a frota de superfície alemã, proibiu a frota submarina e proibiu a criação de uma força aérea alemã. Quando Adolf Hitler chegou ao poder como chanceler da Alemanha em 1933, ele agiu rapidamente para reverter essas restrições. Ele começou a desenvolver a aviação militar alemã sob o manto da produção civil e trabalhou com os fabricantes para expandir a capacidade militar alemã. A Krupp, por exemplo, mascarou seu programa de tanques sob o disfarce da construção de tractores. Após a morte do Presidente Paul von Hindenburg, em 2 de Agosto de 1934, os cargos de presidente e chanceler foram fundidos, e Hitler tornou-se comandante supremo das forças armadas alemãs. O ministro da Guerra alemão, Werner von Blomberg, um fervoroso defensor de Hitler, mudou o juramento de serviço às tropas alemãs; em vez de se comprometerem a defender a constituição alemã ou a pátria, eles agora juravam obediência incondicional a Hitler.

Em 16 de Março de 1935, Hitler reintroduziu o recrutamento, tornando efectivamente público seu programa de rearmamento anteriormente clandestino. O exército alemão aumentaria de tamanho para 550.000 soldados e o Reichswehr da República de Weimar seria renomeado Wehrmacht. Embora o termo Wehrmacht fosse usado com mais frequência para descrever as forças terrestres alemãs, ele realmente se aplicava a todo o exército alemão regular. O Oberkommando der Wehrmacht (OKW; Alto Comando da Wehrmacht) foi projectado para exercer o comando e o controle dos três ramos da Wehrmacht – o Heer (exército), a Luftwaffe (força aérea) e a Kriegsmarine (marinha) -, cujas armas tinham seu próprio alto comando.

Também tecnicamente subordinado à OKW estava as Waffen-SS, que compreendia os “soldados políticos” do Partido Nazi. Além de servir como guarda-costas pessoal de Hitler, administrar campos de concentração e realizar algumas das atrocidades mais horríveis do Holocausto, homens das Waffen-SS lutaram como tropas de combate ao lado do exército regular. Na prática, as Waffen-SS responderam ao chefe das SS, Heinrich Himmler, e suas fileiras aumentaram de várias centenas de homens em 1933 para 39 divisões no final da Segunda Guerra Mundial. Embora tenham sido ridicularizados como “soldados do asfalto” de Himmler pelo alto comando da OKW, as tropas das Waffen-SS estavam soberbamente equipadas e tendiam a ter um moral elevado. No início de 1944, as Waffen-SS representava menos de 5% da Wehrmacht, mas representava quase um quarto das divisões panzer da Alemanha e cerca de um terço das divisões panzer granadeiro (infantaria mecanizada) da Wehrmacht.

A Wehrmacht na Segunda Guerra Mundial

Operação da Wehrmacht

 

O Heer era de longe o maior ramo da Wehrmacht e, após o início da guerra, as unidades da Luftwaffe e Kriegsmarine estavam teoricamente subordinadas ao comando do exército em nível táctico. No entanto, isso não resultou numa abordagem integrada de armas combinadas, pois o OKW nunca funcionou como uma verdadeira equipe conjunta. Quando a cooperação entre ramos ocorreu, muitas vezes era o resultado de comandantes locais criando forças-tarefa ad hoc de duração limitada.

 

O choque de comandos

A coordenação também foi complicada pelos chefes da Kriegsmarine e da Luftwaffe, que não desejavam ver seus ramos diminuídos em importância. O próprio Hitler tinha pouco interesse no poder marítimo, e o comandante naval em chefe, grão-almirante Erich Raeder, frequentemente entrava em conflito com o Führer por questões estratégicas. Além das invasões da Dinamarca e da Noruega, que foram planeadas e supervisionadas por Raeder, as operações navais alemãs durante a guerra consistiram principalmente de ataques submarinos aos navios aliados. Os navios da frota de superfície alemã – de fragatas convertidas em cruzadores de batalha como o Scharnhorst e Gneisenau até o “navio de guerra” Graf Spee – foram amplamente relegados ao comércio atacando em apoio à campanha de submarinos. Apenas dois navios de guerra modernos foram implantados pela Alemanha durante a Segunda Guerra Mundial: o Bismarck foi afundado poucos dias após ser lançado ao mar em Maio de 1941, e o Tirpitz foi confinado às águas norueguesas até que finalmente foi afundado pelos bombardeiros britânicos  Lancaster em 12 de Novembro de 1944.

Enquanto Hitler tinha um relacionamento tenso com Raeder (que foi forçado a renunciar em Janeiro de 1943), o chefe da Luftwaffe, Hermann Göring, era um dos mais fervorosos apoiadores de Hitler desde os primeiros dias do Partido Nazi. Por essa razão, Göring ocuparia um lugar de influência quase inigualável dentro do Terceiro Reich, e exerceria um controle quase total do poder aéreo alemão. Como Göring não gostava abertamente de Raeder, a Kriegsmarine não teria permissão para desenvolver uma capacidade séria de aviação naval. O Graf Zeppelin, o único porta-aviões do Reich, nunca entrou em serviço apesar de estar quase completo, e sua única contribuição significativa para o esforço de guerra foi como um armazém de madeira flutuante.

Em 1940, Hitler concedeu a Göring o título de Reichsmarschall des Grossdeutschen Reiches (“Marechal do Império“), complicando ainda mais a cadeia de comando da Wehrmacht. Enquanto a Luftwaffe respondeu tecnicamente à OKW, Göring agora superou o chefe do OKW, o Marechal de campo Wilhelm Keitel. Göring sofreu um pouco de prestígio como resultado do fracasso da Luftwaffe em tirar a Grã-Bretanha da guerra durante a Batalha da Grã-Bretanha e do Blitz, mas sua autoridade permaneceu incontestada por ninguém, excepto Hitler, até o final da guerra.

Hitler e a Wehrmacht

A invasão nazi da União Soviética em 22 de Junho de 1941, resolveria a questão da organização operacional na Wehrmacht. O Oberkommando des Heeres (OKH; Alto Comando do Exército) tornou-se o comando de teatro de facto para a guerra no Oriente, enquanto o OKW administrou a guerra na Europa Ocidental ocupada pela Alemanha e no norte da África. O marechal de campo Walther von Brauchitsch chefiou o OKH até Dezembro de 1941, quando Hitler forçou sua renúncia e assumiu o comando pessoal da frente russa até o final da guerra.

A contribuição de Hitler para a guerra no Ocidente foi ordenar a construção de um “Muro Atlântico” inexpugnável que se estenderia do norte da Noruega aos Pirenéus. Consumido pela campanha russa, Hitler prestou pouca atenção ao progresso dessa directiva, mesmo depois que o marechal de campo Oberbefehlshaber West (OBW; comandante em chefe do oeste) Gerd von Rundstedt reclamou da inadequação das defesas alemãs em França. Embora Rundstedt teoricamente supervisionasse todas as unidades alemãs no Ocidente, ele foi prejudicado pela estrutura de comando bizantina e ineficiente da OKW. Como Keitel havia aprendido anos antes, as unidades navais e aéreas permaneciam dentro do alcance exclusivo desses ramos. Além disso, o comandante do Grupo Panzer Ocidental, o general Leo Geyr von Schweppenburg e o comandante do Grupo B do exército, o marechal de campo Erwin Rommel, reportaram directamente a Hitler, permanecendo tecnicamente subordinado a Rundstedt. Essa confusão de comandos dificultaria significativamente a resposta alemã à invasão aliada da Normandia em Junho de 1944.

 

Crimes de guerra e o mito da “Wehrmacht limpa”

No final da guerra, mais de 17 milhões de soldados haviam servido na Wehrmacht, e os Aliados formalmente desmantelaram a organização em 20 de Agosto de 1946. O exército representava a esmagadora maioria desse total (13 milhões), seguido pelo ar. força (3 milhões) e marinha (1,5 milhão). Além disso, até 1 milhão de homens, alguns deles recrutas e auxiliares estrangeiros, serviram na Waffen-SS. Como a Wehrmacht era uma força conscrita e porque tantos homens alemães em idade militar haviam servido nela, houve um esforço quase imediato para distanciar a Wehrmacht do Holocausto e de outros crimes do regime nazi. A narrativa “limpa da Wehrmacht” sustentava que o soldado, aviador ou marinheiro típico da Wehrmacht não era diferente de seu colega nas forças aliadas; ele lutou pelo seu país com honra e patriotismo, intocado pelo flagelo do nazismo. Essa alegação não foi contestada pelos aliados ocidentais, já que os militares da Alemanha Ocidental se tornaram um componente necessário da estrutura de defesa ocidental na Europa da era da Guerra Fria. Além disso, enquanto as SS e a Gestapo foram rotuladas de “organizações criminosas” nos julgamentos de Nürnberg, a Wehrmacht e a OKW não. Keitel, Göring e Raeder foram julgados individualmente e considerados culpados de crimes de guerra, mas os juízes do Tribunal Militar Internacional decidiram que sua culpa não se estendia às organizações que lideravam ou aos homens que serviam sob eles. A reabilitação da Wehrmacht foi completada por nada menos que o ex-Comandante supremo aliado Dwight D. Eisenhower, que, durante uma viagem à Alemanha Ocidental em Janeiro de 1951, declarou:

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