Fairey Swordfish

O Fairey Swordfish é um biplano bombardeiro-torpedeiro projectado pela Fairey Aviation Company. Originada no início da década de 1930, o Swordfish, apelidado de “Stringbag”, foi operado pelo braço da frota aérea da Royal Navy, além de ter sido equipado pela Royal Air Force (RAF) ao lado de vários operadores estrangeiros, incluindo a Royal Canadian Air Force (RCAF) e a Marinha Real da Holanda. Foi inicialmente operado principalmente como uma aeronave de ataque da frota. Durante seus últimos anos, o Swordfish tornou-se cada vez mais usado como uma plataforma anti-submarina e de treino. Esteve no serviço de linha de frente durante a Segunda Guerra Mundial, mas já era considerado obsoleto no início do conflito em 1939.

No entanto, o Swordfish alcançou alguns sucessos espectaculares durante a guerra. Eventos notáveis ​​incluíram afundar um navio de guerra e danificar outros dois da Regia Marina (marinha italiana) durante a Batalha de Taranto, e o famoso ataque ao Bismarck, que contribuiu para o seu eventual desaparecimento. No final da guerra, o Swordfish manteve a distinção de ter causado a destruição de uma tonelagem maior de navios do Eixo do que qualquer outra aeronave aliada. O Swordfish permaneceu em serviço de linha de frente até o dia V-E, tendo sobrevivido a várias aeronaves que pretendiam substituí-lo em serviço.

Desenvolvimento

Origens

Em 1933, a Fairey, tendo estabelecido um histórico comprovado no projecto e construção de aeronaves navais, iniciou o desenvolvimento de uma aeronave naval de três lugares inteiramente nova, destinada aos papéis gémeos de reconhecimento aéreo e bombardeiro de torpedo. Recebendo a designação interna de T.S.R. I, representando o Torpedo-Spotter-Reconnaissance I, o projecto proposto adoptou uma configuração biplana e um único motor radial Bristol Pegasus IIM de 645 hp como seu motor. A empresa optou inicialmente por prosseguir o desenvolvimento do projecto como um empreendimento privado auto-financiado, enquanto procuravam clientes e requisitos aplicáveis para o tipo. Desenvolvimento do T.S.R. Eu estava paralelo às actividades de Fairey sobre a Especificação do Ministério Aéreo S.9 / 30, para as quais a empresa estava em um momento desenvolvendo uma aeronave separada, mas amplamente semelhante, movida por um motor Rolls-Royce Kestrel, além de empregar barbatanas e configuração do leme.

Contribuições significativas para o desenvolvimento do TSRI vieram do trabalho de projecto independente de Fairey numa aeronave proposta para o Serviço Aéreo Naval Grego, que havia solicitado uma substituição para sua aeronave Fairey IIIF Mk.IIIB e das especificações M.1 / 30 e S. 9/30, emitido pelo Ministério da Aeronáutica Britânico. Fairey prontamente informou o Ministério do Ar do seu trabalho para os gregos, cujo interesse acabou por diminuir, e propôs sua solução aos requisitos para um avião de reconhecimento de observadores (“observador” se referindo à actividade de observar e direccionar a queda dos tiros de um navio de guerra) ) Em 1934, o Ministério do Ar emitiu a Especificação S.15 / 33, mais avançada, que acrescentou formalmente o papel de bombardeiro de torpedo.

Em 21 de Março de 1933, o protótipo T.S.R. Eu, F1875, efectuou seu vôo inaugural do Great West Aerodrome, Heathrow, pilotado pelo piloto de testes da Fairey, Chris Staniland. O F1875 realizou vários vôos, incluindo vários enquanto era re-engatado com um motor radial Armstrong Siddeley Tiger antes de ser reajustado com o motor Pegasus novamente, usado para explorar o envelope do voo e para investigar as características de voo da aeronave. Em 11 de Setembro de 1933, o F1875 perdeu-se durante uma série de testes nos quais não conseguiu recuperar; o piloto sobreviveu ao incidente. Antes disso, o protótipo exibia um desempenho favorável, o que contribuiu para a decisão subsequente de prosseguir com o protótipo T.S.R II mais avançado, desenvolvido especificamente para estar em conformidade com a recém-emitida especificação S.15 / 33.

Em 17 de abril de 1934, o protótipo T.S.R II, K4190, realizou seu voo inaugural, pilotado por Staniland. Em comparação com o protótipo anterior, o K4190 foi equipado com um modelo mais poderoso do motor Pegasus, um compartimento adicional dentro da fuselagem traseira para neutralizar as tendências de rotação, e a asa superior foi levemente recuada para explicar o aumento do comprimento da fuselagem ao longo com outros ajustes relacionados à aerodinâmica na parte traseira da aeronave. Durante o programa de teste de vôo de garantia, o K4190 foi transferido para a fábrica de Fairey em Hamble-le-Rice, Hampshire, onde recebeu um material rodante de bóia dupla no lugar do seu homólogo original somente em terra; em 10 de Novembro de 1934, foi realizado o primeiro vôo do K4190 nessa nova configuração. Após testes bem-sucedidos de manobra em água, o K4190 realizou uma série de testes de catapulta e recuperação de aeronaves a bordo do cruzador de batalha HMS Repulse. O K4190 foi restaurado posteriormente ao seu material rodante antes de um extenso processo de avaliação pelo Estabelecimento Experimental de Aviões e Armamentos da RAF Martlesham Heath

Em 1935, após a conclusão bem-sucedida dos testes em Martlesham, um pedido inicial de pré-produção para três aeronaves foi colocado pelo Ministério do Ar; foi nesse ponto que o T.S.R II recebeu o nome Swordfish. Todas as três aeronaves de pré-produção foram movidas pelo motor Pegasus IIIM3, mas adoptaram uma hélice Fairey-Reed de três pás no lugar da hélice de duas pás usada no protótipo anterior. Em 31 de Dezembro de 1935, o primeiro Swordfish de pré-produção, o K5660, fez seu voo inaugural. Em 19 de Fevereiro de 1936, a segunda aeronave de pré-produção, K5661, tornou-se a primeira a ser entregue; a aeronave final de pré-produção, K5662, foi concluída na configuração do hidroavião e foi submetida a testes de serviço à base de água no Marine Experimental Aircraft Establishment em Felixstowe, Suffolk.

Produção e desenvolvimento adicional

No início de 1936, um contrato de produção inicial para 68 aeronaves Swordfish foi recebido, como o Swordfish I. Fabricada na fábrica de Fairey em Hayes, oeste de Londres, a primeira aeronave de produção foi concluída no início de 1936 e o ​​tipo entrou em serviço com o Fleet Air Arm (FAA) em Julho de 1936. No início de 1940, Fairey estava ocupado com o Swordfish e outros tipos, como o novo bombardeiro de torpedo Fairey Albacore. O Almirantado abordou a Blackburn Aircraft com uma proposta de que a actividade de fabricação do Swordfish fosse transferida para a empresa, que imediatamente começou a estabelecer uma nova instalação de fabricação e montagem em Sherburn-in-Elmet, North Yorkshire. Menos de um ano depois, o primeiro Swordfish construído em Blackburn realizou seu primeiro voo. Durante 1941, a fábrica de Sherburn assumiu a responsabilidade primária pela fuselagem, juntamente com a montagem final e os testes das aeronaves acabadas.

Foram feitos esforços para dispersar a produção e empregar o uso de fábricas-sombra para minimizar os danos causados ​​pelos bombardeamentos da Luftwaffe. Os principais subconjuntos para o Swordfish foram produzidos por quatro subcontratados com base na vizinha Leeds, estes foram transportados por terra para Sherburn para a montagem final. As entregas iniciais de Sherburn foram concluídas com o padrão Swordfish I; a partir de 1943, as marcas aprimoradas de Swordfish II e Swordfish III entraram em produção e substituíram o modelo original. O Swordfish II carregava ASV Mk. Com o radar II e as superfícies inferiores de metal nas asas inferiores para permitir o transporte de foguetes de 3 polegadas, os modelos construídos posteriormente também adoptaram o mais potente motor Pegasus XXX. O Swordfish III foi equipado com radar centimétrico ASV Mk.XI entre as pernas do material rodante, eliminando a capacidade de transportar torpedos e retendo o motor Pegasus XXX.

Em 18 de agosto de 1944, a produção do Swordfish foi encerrada; a última aeronave a ser entregue, um Swordfish III, foi entregue naquele dia. Quase 2.400 aeronaves foram construídas, 692 foram construídas por Fairey e outras 1.699 por Blackburn nas suas instalações em Sherburn. A versão mais numerosa do Swordfish foi a Mark II, das quais 1.080 foram concluídas.

Design

O Fairey Swordfish era um bombardeiro de torpedo biplano de tamanho médio e aeronave de reconhecimento. O Swordfish empregava uma estrutura metálica coberta de tecido. Utilizou asas dobráveis ​​como medida de economia de espaço, o que foi útil a bordo de porta-aviões e navios de guerra. Em serviço, recebeu o apelido Stringbag; isso não se devia aos suportes, longarinas e suspensórios dos biplanos, mas à referência à variedade aparentemente interminável de lojas e equipamentos que o tipo foi autorizado a transportar. As tripulações compararam a aeronave à sacola de compras de uma dona de casa, comum na época e que podia acomodar conteúdos de qualquer forma, e de um peixe-espada, como a sacola de compras, podia carregar qualquer coisa.

A principal arma do Swordfish era o torpedo aéreo, mas a baixa velocidade do biplano e a necessidade de uma abordagem longa e reta dificultavam o ataque contra alvos bem defendidos. A doutrina do torpedo Swordfish pediu uma aproximação a 1.500 m (5.000 pés), seguida por um mergulho para torpedo a uma altitude de 5,5 m (18 pés). O alcance máximo do torpedo Mark XII inicial era de 1.500 jardas (1.400 m) a 40 nós (74 km / h; 46 mph) e 3.500 jardas (3.200 m) a 27 nós (50 km / h; 31 mph). O torpedo percorreu 61 metros à frente do lançamento até o impacto na água e exigiu outros 300 metros (270 m) para estabilizar na profundidade predefinida e se armar. A distância ideal de libertação era de 910 m (1.000 jardas) do alvo, se o peixe-espada sobrevivesse a essa distância.

O Swordfish também era capaz de operar como um bombardeiro de mergulho. Durante 1939, o Swordfish a bordo do HMS Glorious participou de uma série de testes de mergulho com bombas, durante os quais 439 bombas de prática foram lançadas em ângulos de mergulho de 60, 67 e 70 graus, contra o navio-alvo HMS Centurion. Testes contra um alvo estacionário mostraram um erro médio de 49 m (45 m) de uma altura de libertação de 1.300 pés (400 m) e um ângulo de mergulho de 70 graus; testes contra um alvo de manobra mostraram um erro médio de 44 m (40 m) de uma altura de queda de 1.800 pés (550 m) e um ângulo de mergulho de 60 graus.

Após o desenvolvimento de aeronaves de ataque de torpedo mais modernas, o Swordfish foi rapidamente reimplantado com sucesso num papel anti-submarino, armado com cargas de profundidade ou oito foguetes RP-3 “27 kg” e voando de pequenos porta-escoltas, ou mesmo porta-aviões comerciais (MACs) quando equipados para descolagem assistida por foguete (RATO). Sua baixa velocidade de estol e seu design inerentemente robusto o tornaram ideal para operação a partir dos MACs em clima severo no meio do Atlântico. De facto, suas velocidades de descolagem e pouso eram tão baixas que, diferentemente da maioria das aeronaves baseadas em porta-aviões, não exigia que o porta-aviões estivesse fumegando com o vento. Na ocasião, quando o vento estava bom, era transportado de um porta-aviões ancorado.

História operacional

Inrodução

Em Julho de 1936, o Swordfish entrou formalmente em serviço com o Fleet Air Arm (FAA), que fazia parte da RAF; 825 Esquadrão Aéreo Naval tornou-se no primeiro esquadrão a receber o avião naquele mês. O Swordfish começou a substituir o Fairey Seal no papel de reconhecimento de observador e o Blackburn Baffin no papel de bombardeiro-torpedeiro em competição com o Blackburn Shark no papel combinado. Inicialmente, o Shark substituiu o Seal nos esquadrões de reconhecimento de observadores e o Swordfish substituiu o Baffin no esquadrão de torpedos, após o que o Shark foi rapidamente substituído pelo Swordfish. Por quase dois anos, no final da década de 1930, o Swordfish foi o único avião bombardeiro de torpedo que equipava as FAA.

Na véspera da guerra, em Setembro de 1939, as FAA, que haviam sido transferidas para o controle da Royal Navy, tinham um total de 13 esquadrões operacionais equipados com o Swordfish I. Havia também três vôos de Swordfish equipados com carros, para uso em navios de guerra equipados com catapulta. Após o início da Segunda Guerra Mundial, um total de 26 esquadrões da FAA seria equipado com o Swordfish. Mais de 20 esquadrões de segunda linha também operaram o Swordfish para um amplo regime de treino e propósitos de instrução de pilotos. Durante os primeiros meses do conflito, as atividades do Swordfish foram limitadas principalmente às missões de protecção de frotas e missões de escolta sem intercorrências.

Campanha norueguesa

Na primavera de 1940, o primeiro uso de combate do Swordfish ocorreu durante a Campanha da Noruega; Em 11 de Abril de 1940, várias aeronaves Swordfish foram lançadas do porta-aviões HMS Furious com o objectivo de realizar um ataque de torpedo a várias embarcações alemãs que haviam sido relatadas ancoradas em Trondheim. Após a chegada, a aeronave encontrou apenas dois contratorpedeiros inimigos em Trondheim; durante o ataque que se seguiu aos navios, apenas um golpe foi registado como atingido; o compromisso mantém a distinção de ser o primeiro ataque da guerra a ser conduzido por aeronaves que transportam torpedos.

Em 13 de Abril de 1940, um Swordfish lançado do HMS Warspite detectou queda de tiros e correções de artilharia por rádio de volta ao navio durante a Segunda Batalha de Narvik. Um total de nove contratorpedeiros alemães foram danificados ou afundados, um dos quais foi bombardeado por Swordfish lançado de Warspite, sem perdas sofridas pelo lado britânico. O submarino alemão U-64 também foi avistado por um Swordfish que realizou um ataque de bombardeio sobre ele, acertando um golpe directo e afundando rapidamente o submarino; este foi o primeiro submarino a ser destruído por uma aeronave da FAA na guerra.

Após a Segunda Batalha de Narvik, o Swordfish atacou continuamente os alvos inimigos nas proximidades de Narvik por duas semanas, bombardeando navios, instalações terrestres e aeronaves inimigas estacionadas. Durante esse período, patrulhas antissubmarinas e missões de reconhecimento aéreo também foram realizadas, apesar do desafio imposto pela combinação de terreno desafiador e condições climáticas inóspitas, sendo que este último foi amplificado pela cabine aberta do tipo. Para muitas tripulações do Swordfish, as missões realizadas durante a Campanha da Noruega foram suas primeiras missões de combate activas, e muitas vezes envolveram outros primeiros, como pousos nocturnos em porta-aviões.

Home front

Durante o início de 1940, as aeronaves Swordfish do Esquadrão 812, sob o comando operacional do Comando Costeiro da RAF, iniciaram uma campanha aérea contra portos continentais mantidos pelo inimigo ao longo do Canal da Mancha. As aeronaves eram rotineiramente classificadas para implantar minas navais perto desses portos, uma tarefa que era mais desafiadora devido às limitações da aeronave e à habilidade de navegação de precisão envolvida. Para atingir o alcance geralmente necessário para alcançar algumas instalações navais, tanques de combustível adicionais foram instalados na área da tripulação e o terceiro membro da tripulação foi deixado para trás. Os caças da RAF frequentemente apoiavam essas actividades, fornecendo um grau de cobertura aérea sempre que possível e ocasionalmente realizando contra-ataques nas bases aéreas inimigas.

A intensidade das operações do Swordfish do Comando Costeiro aumentou drasticamente após a invasão alemã dos Países Baixos, expandindo-se para envolver quatro esquadrões equipados com o Swordfish. Normalmente voando de Detling, Thorney Island, North Coates e St Eval, as tripulações do Swordfish foram despachadas para atacar alvos estratégicos nas costas da Holanda e da Bélgica em ataques diurnos, durante os quais eram tipicamente sujeitos a fortes ataques e interceptações antiaéreas pelos caças da Luftwaffe. Também foram realizados bombardeamentos nocturnos, atacando instalações de petróleo, centrais de energia e aeródromos. Após a fracassada Batalha da França e a assinatura do Armistício Francês de 22 de Junho de 1940, o Swordfish concentrou suas actividades em portos considerados úteis para uma potencial invasão alemã do Reino Unido, que normalmente envolvia a detecção e bombardeamentos navais de instalações como bem como a realização de patrulhas de segurança.

Em Fevereiro de 1942, as deficiências do Swordfish foram marcadamente demonstradas durante um movimento da frota naval alemã conhecido como Channel Dash. Seis Swordfish liderados pelo tenente comandante Eugene Esmonde separaram-se de Manston para interceptar os navios de guerra Scharnhorst e Gneisenau enquanto atravessavam o Canal da Mancha em direcção à Alemanha. Quando a formação do Swordfish chegou e iniciou um ataque inicial vindo à popa dos navios, o Swordfish foi interceptado por aproximadamente 15 aeronaves de combate monoplano Messerschmitt Bf 109; a batalha aérea foi extremamente unilateral, resultando rapidamente na perda de todos os Swordfish, enquanto nenhum dano foi alcançado sobre os próprios navios. A falta de cobertura dos caças foi um factor que contribuiu para as pesadas perdas sofridas; apenas 10 dos 84 caças prometidos estavam disponíveis. Treze dos 18 tripulantes do Swordfish envolvidos foram mortos; Esmonde, que já havia liderado um ataque ao Bismarck, foi condecorado com a Victoria Cross postumamente.

A coragem das tripulações do Swordfish foi notada pelos comandantes de ambos os lados: o vice-almirante britânico Bertram Ramsay escreveu mais tarde: “Na minha opinião, a esquadrilha das seis aeronaves Swordfish constitui uma das melhores exibições de auto-sacrifício e devoção ao dever da guerra já havia testemunhado “; O vice-almirante alemão Otto Ciliax comentou “o ataque de naftalina de um punhado de aviões antigos, pilotados por homens cuja bravura supera qualquer outra acção dos dois lados naquele dia”. Como resultado do desempenho do Swordfish neste incidente , o tipo foi imediatamente retirado do papel de torpedo-bombardeiro; em seu lugar, o Swordfish era mais frequentemente encarregado de tarefas antissubmarinas. Armado com cargas de profundidade e foguetes, o tipo logo provou ser um assassino de submarinos.

No papel anti-submarino, o Swordfish foi pioneiro no uso naval do radar ar-superfície dos navios (ASV); a aeronave possui a distinção de ser a primeira dessas implementações em aeronaves transportadas por porta-aviões, permitindo que o Swordfish localize efectivamente navios de superfície à noite e através das nuvens. Já em Outubro de 1941, o Swordfish estava voando em missões operacionais usando o radar ASV. Em 21 de Dezembro de 1941, um Swordfish com base em Gibraltar localizou e afundou um U-boat, a primeira vitória a ser alcançada por uma aeronave durante a noite. Em 23 de Maio de 1943, um Swordfish equipado com foguetes destruiu o submarino alemão U-752 na costa da Irlanda, a primeira destruição alcançada com esta arma.

Operações no Atlântico

Em Maio de 1941, o Swordfish participou da busca e naufrágio do navio de guerra alemão Bismarck. Em 24 de Maio, nove Swordfish, do HMS Victorious, realizaram uma partida noturna contra o Bismarck; sob condições climáticas adversas; usando o radar ASV, o vôo conseguiu localizar e atacar o navio, resultando num único golpe de torpedo que causou apenas pequenos danos. Os danos resultantes de manobras evasivas contra o Swordfish, no entanto, foram creditados com a lentidão do navio, facilitando a localização do Bismarck.

Em 26 de Maio, o HMS Ark Royal lançou dois ataques contra o  Bismarck. O primeiro deles não conseguiu localizar o navio. O segundo ataque teve dois acertos, um dos quais encravou os lemes do navio. Isso fez com que o Bismarck fosse inamovível e incapaz de escapar ao porto de França. Ela afundou após intenso ataque da Royal Navy em 13 horas. A baixa velocidade da aeronave atacante pode ter agido a seu favor, pois eram muito lentas para os preditores de controle de fogo dos artilheiros alemães, cujas projécteis explodiram tão longe na frente da aeronave que a ameaça de danos por estilhaços foi grandemente diminuída. Pelo menos parte do Swordfish voou tão baixo que a maioria das armas antiaéreas de Bismarck não conseguiu pressionar o suficiente para atingi-las.

Ao longo de 1942, o Swordfish foi progressivamente transferido dos porta-aviões da Royal Navy à medida que novos aviões de ataque, como o Fairey Albacore e Fairey Barracuda, foram introduzidos. No papel de caçador de submarinos, o Swordfish fez contribuições críticas para a Batalha do Atlântico, detectando e atacando as fotilhas de submarinos itinerantes que atacavam navios mercantes entre a Grã-Bretanha e a América do Norte, e em apoio aos comboios do Ártico que forneciam suprimentos da Grã-Bretanha para a Rússia. Além de atacar submarinos localizados, o Swordfish guiaria os contratorpedeiros para suas posições para coordenar ataques contra eles. Num desses comboios, o Swordfish a bordo dos porta-aviões de escolta HMS Striker e HMS Vindex voou mais de 1.000 horas de vôo realizando patrulhas antissubmarinas por um período de 10 dias.

Uma das implementações mais inovadoras do Swordfish foi seu uso em combinação com porta-aviões comerciais (“navios MAC“). Estes eram 20 navios civis de carga ou navio-tanque modificados para transportar três ou quatro aeronaves, cada uma em serviço antissubmarino. Três desses navios eram tripulados por holandeses, e vários Swordfish do Esquadrão Aéreo Naval 860 (holandês) eram normalmente utilizados a bordo. Os outros eram tripulados por pilotos e tripulações do Esquadrão Aéreo Naval 836, o maior esquadrão que operava o tipo, sendo equipado com um total de 91 aeronaves.

Operações no Mediterrêneo

Em 14 de Junho de 1940, logo após a declaração de guerra italiana, nove Swordfish do Esquadrão Aéreo Naval 767 estacionados em Hyeres, Provença-Alpes-Costa Azul, França descolaram e realizaram o primeiro bombardeamento aliado em solo italiano.  Quatro dias depois, o Esquadrão 767 mudou-se para Bone, na Argélia, antes de ser dividido, os elementos de treino voltaram para a Grã-Bretanha enquanto a parte operacional prosseguia para a RAF Hal Far em Malta, onde foi renumerada como 830 Naval Air Squadron. Em 30 de Junho, as operações recomeçaram com um ataque nocturno aos tanques de petróleo em Augusta, na Sicília.

Em 3 de Julho de 1940, o Swordfish foi uma das principais armas durante o Ataque a Mers-el-Kébir, um ataque da Royal Navy à frota da Marinha Francesa estacionada em Oran, na Argélia Francesa, para impedir que os navios caíssem nas mãos dos alemães. Doze Swordfish dos esquadrões aéreos navais 810 e 820 foram lançados pelo porta-aviões HMS Ark Royal e realizaram três ataques contra a frota ancorada. O ataque de torpedo, que paralisou o navio de guerra francês Dunkerque e danificou outras embarcações presentes, demonstrou que os navios capitais podiam ser efectivamente atacados enquanto estivessem no porto; foi também a primeira vez na história que a Royal Navy venceu uma batalha sem o uso de tiros.

Logo após o ataque de Mers-el-Kébir, um destacamento de três Swordfish foi enviado para apoiar as operações do Exército Britânico no deserto ocidental, em resposta a um pedido de aeronaves de torpedo para destruir unidades navais hostis que operam na costa da Líbia. Em 22 de Agosto, as três aeronaves destruíram dois submarinos, um contratorpedeiro e um navio de reabastecimento presente no Golfo de Bomba, na Líbia, usando apenas três torpedos.

Em 11 de Novembro de 1940, o Swordfish que voava do HMS Illustrious alcançou grande sucesso na Batalha de Taranto. A principal frota da marinha italiana estava sediada em Taranto, no sul da Itália; à luz do sucesso do ataque anterior à marinha francesa em Mers-el-Kébir, os membros do Almirantado buscaram outra vitória em condições semelhantes. A Royal Navy conduziu extensos preparativos, com algum planeamento ocorrendo desde 1938, quando a guerra entre as potências europeias já parecia inevitável. Missões regulares de reconhecimento aéreo foram realizadas para recolher informações sobre as posições de navios-capitais específicos e as equipas do Swordfish foram treinadas intensivamente para operações de vôo nocturno, pois um ataque aéreo não detectado durante o ataque nocturno havia sido considerado o único método eficaz de superar razoavelmente as defesas do porto bem protegido e atacar a frota ancorada ali.

Originalmente agendado para 21 de Outubro de 1940, o ataque a Taranto foi adiado até 11 de Novembro para permitir a chegada de reforços importantes e outros compromissos a serem cumpridos. O ataque aéreo começou com uma saraivada de explosões sendo lançada por aeronaves Swordfish para iluminar o porto, após o que a formação de Swordfish começou o bombardeamento e torpedos. Devido à presença de balões de barragem e redes de torpedos, restringindo o número de posições adequadas de queda de torpedos, muitos dos Swordfish estavam armados com bombas e, em vez disso, fizeram um ataque sincronizado aos cruzadores e contratorpedeiros. Os seis Swordfish com arma de torpedo causaram sérios danos em três dos navios de guerra. Dois cruzadores, dois contratorpedeiros e outros navios foram danificados ou afundados. A alta capacidade de manobra do Swordfish foi atribuída ao permitir que a aeronave escapasse de um intenso fogo antiaéreo e atingisse os navios italianos. A Batalha de Taranto estabeleceu firmemente que as aeronaves navais eram capazes de imobilizar independentemente uma frota inteira e eram um meio eficaz de alterar o equilíbrio de poder. O adido naval assistente japonês em Berlim, Takeshi Naito, visitou Taranto para ver as consequências do ataque; mais tarde, ele informou a equipa que planeou o ataque a Pearl Harbor.

Em 28 de Março de 1941, um par de Swordfish baseado em Creta contribuiu para a desativação do cruzador italiano Pola durante a Batalha de Cape Matapan. Em Maio de 1941, seis Swordfish baseados em Shaibah, perto de Basra, Iraque, participaram na supressão de uma revolta na região, hoje amplamente conhecida como Guerra Anglo-Iraquiana. A aeronave realizou ataques de bombardeamento de mergulho em quarteis iraquianos, tanques de armazenamento de combustível e pontes.

O Swordfish também fez um alto nível de missões antiaéreo no Mediterrâneo, muitas aeronaves sendo baseadas em Malta.  Guiados pelo reconhecimento aéreo de outras unidades da RAF, os Swordfish cronometravam seus ataques para chegar a comboios inimigos no escuro para iludir caças alemães, que estavam restritos a operações diurnas. Embora nunca houvesse mais do que um total de 27 aeronaves Swordfish estacionadas na ilha por vez, o avião conseguiu afundar uma média de 50.000 toneladas de navios inimigos por mês, durante um período de nove meses. Durante um mês recorde, 98.000 toneladas de navios foram perdidas para a força de ataque equipada com o Swordfish da ilha. As perdas de espadarte registradas foram baixas, especialmente em relação à alta taxa de classificação das aeronaves e à luz do facto de muitas aeronaves não disporem de equipamento para voar às cegas, tornando os vôos noturnos ainda mais perigosos.

Utilização Final

No final da guerra, o Esquadrão n ° 119 da RAF operava o Swordfish Mark IIIs, equipado com radar centimétrico, de aeródromos da Bélgica. A principal tarefa deles era caçar à noite submarinos anões alemães no Mar do Norte e na costa holandesa. O radar foi capaz de detectar navios a um alcance de cerca de 40 km. Uma das aeronaves operadas pelo 119 Squadron nessa função sobrevive e faz parte da colecção do Museu Imperial da Guerra.

Em 1945, havia um total de nove esquadrões da linha de frente equipados com o Swordfish. No geral, as unidades equipadas com o Swordfish foram responsáveis ​​por 14 submarinos destruídos. O Swordfish foi planeado para ser substituído pelo Fairey Albacore, também um biplano, mas sobreviveu ao seu sucessor pretendido e foi sucedido pelo bombardeiro de torpedo monoplano Fairey Barracuda. As operações operacionais do Swordfish continuaram em Janeiro de 1945; acredita-se que as últimas missões activas tenham sido operações anti-transporte realizadas na costa da Noruega pelos esquadrões FAA 835 e 813, onde a manobrabilidade do Swordfish era essencial. Em 21 de Maio de 1945, o último esquadrão operacional, o 836 Naval Air Squadron, que havia se empenhado em fornecer recursos para os navios MAC, foi dissolvido logo após a queda da Alemanha e o fim da Segunda Guerra Mundial na Europa. No Verão de 1946, o último esquadrão de treino equipado com o avião foi dissolvido, após o qual apenas alguns exemplos permaneceram em serviço para desempenhar diversas tarefas em algumas estações aéreas navais.

Variantes

Swordfish I
Primeira série de produção.
Swordfish I
Versão equipada com flutuadores, para uso em navios de guerra equipados com catapulta.
Swordfish II
Versão com asas inferiores metálicas para permitir a montagem de foguetes, lançada em 1943.
Swordfish III
Version with added large centrimetric radar unit, introduced in 1943.
Swordfish IV
Última versão serial (produção encerrada em 1944) com cabine fechada para uso da RCAF

Operadores

  •  Australia
    • Royal Australian Air Force
      • Seis aeronaves foram usadas pelo esquadrão RAAF nº 25 em 1942.
  •  Canadá
    • Royal Canadian Air Force
    • Royal Canadian Navy
  •  Itália
    • Regia Aeronautica
      • O Swordfish 4A foi o primeiro a cair nas mãos dos italianos após a Batalha de Taranto, em más condições.
      • O Swordfish K8422 do HMS Eagle foi abatido e capturado durante uma incursão no aeródromo de Maritza, Rhodes, em 4 de setembro de 1940. Avaliada no Guidonia Test Center e mantida em serviço até meados de 1941 com peças de reposição provenientes do Swordfish K8422 (4H) capturado.
      • Swordfish P4127 (codificado 4F) do esquadrão 820 no HMS Ark Royal, envolvido em bombardeio em Cagliari, Sardenha. Atingido por fogo terrestre, aterrissou no campo de pouso de Elmas em 2 de agosto de 1940. A tripulação foi feita prisioneira e a aeronave capturada intacta. Caproni o reparou localmente e o equipou com um motor Alfa Romeo 125. Foi levado para o Stabilimento Costruzioni Aeronautiche em Guidonia em 27 de fevereiro de 1941. Ainda estava listado em 6 de abril de 1942.
  • Países Baixos
    • Marinha Real da Holanda
      • Serviço de aviação naval holandês exilado no Reino Unido
        • Esquadrão No. 860 (holandês), braço da frota aérea
  •  Espanha
    • O Swordfish W5843 do esquadrão 813 na Frente Norte, Gibraltar, perdeu o rumo durante uma varredura anti-submarina e a força desembarcou entre Ras el Farea e Pota Pescadores, no Marrocos espanhol, em 30 de Abril de 1942. A tripulação foi internada. O destino final da aeronave não é conhecido.
    • O Swordfish P4073 do esquadrão 700 do HMS Malaya ficou sem combustível enquanto sombreava o navio de guerra alemão Scharnhorst em 8 de março de 1941. Aeronaves e tripulantes foram internados na Espanha. O Swordfish foi reforçado pela força aérea espanhola como HR6-1 em 6 de dezembro de 1943 com 54 Escuadrilla, Puerto de le Cruz, Tenerife, Ilhas Canárias. Aposentado em março de 1945 em Las Palmas, Gran Canaria.
  •  Reino Unido
    • Royal Air Force
      • No. 8 Squadron RAF
      • No. 119 Squadron RAF
      • No. 202 Squadron RAF
      • No. 209 Squadron RAF
      • No. 273 Squadron RAF
      • No. 613 Squadron RAF
      • No. 3 Anti-Aircraft Co-operation Unit (No. 3 AACU), Malta e Gibraltar
      • No. 4 Anti-Aircraft Co-operation Unit (No. 4 AACU), Singapura
      • 9 (Pilot) Advanced Flying Unit
    • Royal Navy Fleet Air Arm (antes de Maio de 1939, parte da RAF)
      • 700 Squadron
      • 705 Squadron (aeronaves equipadas com flutuadores dos cruzadores de batalha Repulse e Renown)
      • 771 Squadron
      • 810 Squadron
      • 811 Squadron
      • 812 Squadron
      • 814 Squadron
      • 815 Squadron
      • 816 Squadron
      • 817 Squadron, transferido para a África do Sul em 1945
      • 818 Squadron
      • 819 Squadron
      • 820 Squadron
      • 821 Squadron
      • 822 Squadron
      • 823 Squadron
      • 824 Squadron
      • 825 Squadron
      • 835 Squadron
      • 836 Squadron
      • 838 Squadron

Aeronaves sobreviventes

  • Swordfish Mk.I W5856, Swordfish Mk.II LS326, Swordfish Mk.III NF389
Estas três aeronaves fazem parte do voo histórico da Royal Navy; W5856 e LS326 estão em condições de voar; O NF389 está sendo restaurado para condições de aeronavegabilidade pelo voo.
  • Swordfish Mk.I ou Mk.II (?) 5C###
Exibido actualmente no Texas Air Museum em Midland, TX. Supostamente movendo-se para a sede da Força Aérea Comemorativa em Dallas, TX.
  • Swordfish Mk.II, HS618
Exibido no Fleet Air Arm Museum.
  • Swordfish Mk.II, NS122
Esta aeronave está no Museu de Aviação e Espaço do Canadá. Observe que “NS122” é uma identidade fictícia.
  • Swordfish Mk.III, NF370
Exibida no Museu Imperial da Guerra de Duxford, essa aeronave foi construída em 1944. Era operada pelo Esquadrão RAF nº 119, que recebeu a tarefa de patrulhar o Mar do Norte em busca de torpedeiros alemães e submarinos anões. Ele está no Museu Imperial da Guerra de Duxford desde 1986. Em 1998, começou um projeto de restauração que retornou a aeronave à condição de aeronavegabilidade, apesar de ter sido equipada com um motor Pegasus não funcional.
  • Swordfish Mk.III, HS554 número de construção F/B 3527A
Esta aeronave foi restaurada às condições de voo em 2006 e foi operada pela Vintage Wings do Canadá, com sede em Gatineau, Quebec, Canadá, mas em 2019 a aeronave, que ficou aterrada por vários anos, foi vendida a um comprador britânico não revelado..
  • Swordfish Mk.IV, HS469
Originalmente um Mk.II, mas convertido num Mk.IV, esta aeronave está em exibição no Shearwater Aviation Museum, na Nova Escócia. Foi restaurado à condição de aeronavegabilidade e voou uma vez, em 1992.
  • Swordfish Mk.IV, HS491
Isso faz parte da coleção do Museu da Aviação de Malta e atualmente aguarda restauração.
  • Swordfish Mk.IV, HS498
Isso faz parte da coleção do Museu Reynolds-Alberta e não é restaurado.
  • Swordfish Mk.IV, HS503
Esta aeronave está armazenada em Staffordshire, aguardando restauração.
  • Swordfish Mk.IV, HS517
Esta aeronave é preservada em Londres, Ontário, Canadá.

Especificações (Swordfish I)

Data from Fairey Aircraft since 1915,The Fairey Swordfish Mks. I-IV

Características Gerais

  • Tripulação: Three (pilot, observer, and radio operator/rear gunner; observer’s position frequently replaced with auxiliary fuel tank)
  • Comprimento: 35 ft 8 in (10.87 m)
  • Envergadura: 45 ft 6 in (13.87 m)
  • Altura: 12 ft 4 in (3.76 m)
  • Área da asa: 607 ft² (56.4 m²)
  • Peso Vazio: 4,195 lb (1,900 kg)
  • Peso Carregado: 7,580 lb (3,450 kg)
  • Motor: 1 × Bristol Pegasus IIIM.3 motor radial, 690 hp (510 kW)

Performance

  • Velocidade Máxima: 143 mph with torpedo at 7,580 lb (230 km/h, 124 knots) at 5,000 ft (1,450 m)
  • Alcance: 522 mi (840 km, 455 nmi) normal fuel, carrying torpedo
  • Enduranço: 5.5 hr
  • Tecto Operacional: 16,500 ft at 7,580 lb (5,030 m)
  • Taxa de subida: 870 ft/min (4.42 m/s) ao nível do mar com 7,580 lb. (690 ft/min (3.5 m/s) a 5000 ft (1,524 m) com 7,580 lb)

Armamento

  • Armas:
    • 1 × metralhadora Vickers fixa, com avanço de 7,7 mm (0,303 pol.) na fuselagem superior direita, culatra na cabine do piloto, disparo sobre a capota do motor
    • 1 × .303 in (7.7 mm) Metralhadora Lewis ou Vickers K no cockpit traseiro
  • Rockets: 8 × “60 lb” RP-3 rocket (Mk.II e últimos)
  • Bombas: 1 × 1,670 lb (760 kg) torpedo ou 1,500 lb (700 kg) minas sob a fuselagem ou 1,500 lb total de bombas sob a fuselagem e asas.
Swordfish
Papel Bombardeiro-torpedeiro
Construtor Fairey Aviation
Primeiro Vôo 17 April 1934
Introdução 1936
Retirado 21 May 1945
Utilizadores Primários Royal Navy
Royal Air Force
Royal Canadian Air Force
Marinha Real da Holanda
Produzidos entre 1936–1944
Números Cnstruídos 2,391 (692 pela Fairey e 1,699 pela Blackburn)

Bibliografia

  • Brown, Eric, CBE, DCS, AFC, RN.; William Green and Gordon Swanborough. “Fairey Swordfish”. Wings of the Navy, Flying Allied Carrier Aircraft of World War Two. London: Jane’s Publishing Company, 1980, pp. 7–20. ISBN 0-7106-0002-X.
  • Campbell, John. Naval Weapons of World War II. Annapolis, Maryland: Naval Institute Press, 1985. ISBN 0-87021-459-4.
  • Harrison, W.A. Fairey Swordfish and Albacore. Wiltshire, UK: The Crowood Press, 2002. ISBN 1-86126-512-3.
  • Harrison, W.A. Fairey Swordfish in Action (Aircraft Number 175). Carrollton, Texas: Squadron/Signal Publications, Inc., 2001. ISBN 0-89747-421-X.
  • Harrison, W.A. Swordfish at War. Shepperton, Surrey, UK: Ian Allan Publishing Ltd., 1987. ISBN 0-7110-1676-3.
  • Harrison, W.A. Swordfish Special. Shepperton, Surrey, UK: Ian Allan Publishing Ltd., 1977. ISBN 0-7110-0742-X.
  • Kilbracken, Lord. Bring Back My Stringbag: A Swordfish Pilot at War. London: Pan Books Ltd, 1980. ISBN 0-330-26172-X. First published by Peter Davies Ltd, 1979.
  • Lamb, Charles. To War in a Stringbag. London: Cassell & Co., 2001. ISBN 0-304-35841-X.
  • Lowe, Malcolm V. Fairey Swordfish: Plane Essentials No.3. Wimborne, UK: Publishing Solutions (www) Ltd., 2009. ISBN 978-1-906589-02-8.
  • Lowry, Thomas P. and John Wellham.The Attack on Taranto: Blueprint for Pearl Harbor. London: Stackpole Books, 2000. ISBN 0-8117-2661-4.
  • Kemp, P.K. Key to Victory: The Triumph of British Sea Power in World War II. New York: Little, Brown, 1957.
  • Kennedy, Ludovic. Pursuit: The Sinking of the Bismarck. Bath, UK: Chivers Press, 2002. ISBN 978-0-7540-0754-8.
  • Smith, Peter C. Dive Bomber!. Annapolis, Maryland: Naval Institute Press, 1982. ISBN 978-0-87021-930-6.
  • Stott, Ian G. The Fairey Swordfish Mks. I-IV (Aircraft in Profile 212). Windsor, Berkshire, UK: Profile Publications, 1971. OCLC 53091961
  • Sturtivant, Ray. The Swordfish Story. London: Cassell & Co., 1993 (2nd Revised edition 2000). ISBN 0-304-35711-1.
  • Taylor, H.A, Fairey Aircraft since 1915. London: Putnam & Company Ltd., 1974. ISBN 0-370-00065-X.
  • Thetford, Owen. British Naval Aircraft Since 1912. London: Putnam, Fourth edition, 1978. ISBN 0-370-30021-1.
  • Thetford, Owen. British Naval Aircraft Since 1912. London: Putnam Aeronautical Books, 1994. ISBN 0-85177-861-5.
  • Thomas, Andrew. “Light Blue ‘Stringbags’: The Fairey Swordfish in RAF Service”. Air Enthusiast, No. 78, November/December 1998, pp. 73–77. Stamford, UK: Key Publishing. ISSN 0143-5450.
  • Wragg, David. The Escort Carrier in World War II. Barnsley, UK: Pen & Sword Books, 2005. ISBN 1-84415-220-0.
  • Wragg, David. Stringbag: The Fairey Swordfish at War. Barnsley, UK: Pen and Sword Books, 2005. ISBN 1-84415-130-1.
  • Wragg, David. Swordfish: The Story of the Taranto Raid. London: Weidenfeld and Nicolson, 2003. ISBN 0-297-84667-1.

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